Plastmasas maisiņi beidzot tika aizliegti. Tad nāca pandēmija.

Whakamātauhia Ta Maatau Taputapu Mo Te Whakakore I Nga Raru

Vienreizējās lietošanas plastmasa ir Covid-19 atbildes frontes līnijas.





Divi lielveikala darbinieki valkā maskas un cimdus, stāvot aiz aizsargājoša plastmasas ekrāna

Covid-19 ir izvirzījis lielveikalus pirmajās rindās, un plastmasas maisiņu aizliegumi tiek atcelti vai apturēti. Dažas valstis pat aizliedz atkārtoti lietojamas preces.

Džo Rēls/Getty Images

Šis stāsts ir daļa no stāstu grupas ar nosaukumu Preces

Džordžs Leonards savās mājās Santakrusā, Kalifornijā, uzkrāj plastmasas maisiņu krājumus.



Lielāko daļu laika viņš izvairās no lietām. Kā galvenais zinātnieks plkst Okeāna aizsardzība , vides bezpeļņas organizācija, kas atrodas Vašingtonā, Leonards velta savu laiku kampaņai pret vienreiz lietojamām plastmasām, kas var aizsprostot ūdensceļus, nosmacēt savvaļas dzīvniekus un aizņemt gadsimtus, līdz tās sadalās poligonos.

Bet tas bija senajos laikos. Tā kā Covid-19 pandēmija apgrieza dzīvi visā pasaulē, izpostot ekonomiku un noliekot uz ceļiem veselas veselības aprūpes sistēmas, visi ir spiesti piekāpties. Mazumtirgotāji aizliedz patērētājiem ienest savus atkārtoti lietojamos maisiņus, pilsētas un štati atceļ vai aizkavē vienreizējās lietošanas plastmasas aizliegumus, un pašvaldības samazina pārstrādes darbības, jo visa pamatā ir bažas par higiēnu.

Ar plastmasas ražošanu jau ir paredzēts palielināt par 40 procentiem Nākamajā desmitgadē kampaņas dalībnieki, piemēram, Leonards, baidās, ka pandēmija varētu izjaukt grūti cīnītos pasākumus, lai mazinātu 8 miljoni tonnu plastmasas kas katru gadu ieplūst mūsu okeānos.



Pazīmes līdz šim nav bijušas pārliecinošas: piemēram, Target klienti vairs nevar ienest savas somas aiz pārpilnības piesardzības, un līdz turpmākam paziņojumam The Goods sacīja pārstāvis, izmantojot bieži atkārtotu frāze. Arī mazumtirgotāja veikalu pārstrādes kioskos ir pārtraukums. Marta sākumā kafijas juggernauts Starbucks paziņoja, ka tā baristas to darīs vairs nepieņem klientu piedāvātās krūzes. Dunkin’ (dzimis Donuts) ātri sekoja piemēram .

Viens pēc otra koronavīruss izsita no kursa ilgi plānotos pasākumus. Aprīlī, Ņujorkas štats paziņoja par savu plastmasas maisiņu aizliegumu , kas bija paredzēts stāties spēkā 15. maijā, tiks pārcelts agrākais uz jūnija vidu. Masačūsetsa, Meina un Oregona atliek līdzīgus valsts likumus. Ņūhempšīra ir prasījusi to darīt visiem pārtikas preču tirgotājiem īslaicīga pāreja tikai vienreiz lietojamiem papīra vai plastmasas maisiņiem. Pat Sanfrancisko, viena no pirmajām ASV pilsētām, kas 2007. gadā aizliedza vienreizējās lietošanas plastmasas maisiņus, izdeva ediktu marta beigās, neļaujot uzņēmumiem ļaut klientiem no mājām ienest savas somas, krūzes vai citus atkārtoti lietojamus priekšmetus. Pārtikas veikaliem un mazumtirgotājiem Goldensteitas štatā vairs nav jāiekasē iepriekš obligātā maksa 10 centi par vienreiz lietojamo maisiņu . Un, ja veikali vēlas pārtraukt pārstrādājamu pudeļu pieņemšanu, viņi var to darīt.

Es domāju, ka tie ir piemēroti. Taču mēs esam arī ļoti noraizējušies par to, vai tas mūs atgrūž par 10 gadiem atpakaļ.

Daudzas no šīm darbībām ir nepieciešamas, lai aizsargātu to frontes darbinieku veselību, kuri turpina pārbaudīt pārtikas preces, vākt atkritumus un šķirot otrreizējās pārstrādes kalnus, neskatoties uz infekcijas draudiem.



Es domāju, ka tie ir piemēroti, saka Leonards. Taču mēs esam arī ļoti noraizējušies par to, vai tas mūs atgrūž par 10 gadiem atpakaļ attiecībā uz reālo progresu, kas panākts, lai samazinātu plastmasas patēriņu un lietošanu, jo īpaši pārtikas preču veikalos.

Polistirols, pazīstams arī kā putupolistirols, nepārstrādājama plastmasa, kas tika pakāpeniski izbeigta pirms pandēmijas , piedzīvo atdzimšanu, jo tādi ražotāji kā Ineos Styrolution Vācijā un Trinseo ASV sk. divciparu procentuālais pārdošanas pieaugums pārtikas iepakojuma un veselības aprūpes nozarēs, ziņo Bloomberg Green.



Pandēmija pat varētu mainīt ilgtermiņa uzvedību. Iekšā 17 lappušu dokumenta projekts Pašlaik tiek pārskatīts, ASV Slimību kontroles un profilakses centri iesaka restorānu atsākšanai pāriet uz vienreiz lietojamām ēdienkartēm, šķīvjiem un piederumiem un apmainīt pret vienas porcijas garšvielām. Kas zina, cik ilgi šīs un citas politikas saglabāsies?

Ekologi arī apgalvo, ka plastmasas rūpniecība izmanto Covid-19 bailes, lai atkārtoti lietojamos produktus demonizētu kā potenciālus vīrusa pārnēsātājus, neskatoties uz to zinātniskie pierādījumi ka infekcija var izdzīvot vairākas dienas uz plastmasas virsmām, kas nozīmē, ka tās nav drošākas par jūsu kokvilnas NPR tote vai nerūsējošā tērauda Yeti trauks.

Iekšā 18. marta vēstuli Plastmasas rūpniecības asociācijas izpilddirektors Tonijs Radoševskis veselības un cilvēku pakalpojumu sekretāram Aleksam Azaram lūdza departamentu izteikties pret šo produktu aizliegumiem kā sabiedrības drošības risku un palīdzēt apturēt vides aizstāvju un vēlētu amatpersonu steigu aizliegt šos produktus. apdraud patērētājus un darbiniekus.

Patiešām, plastmasas rūpniecība pašlaik izvērš PR karu, izmantojot frontes grupas, uzņēmumu finansētus pētījumus un nepareizi atspoguļotus medicīnas pētījumus, cenšoties atcelt esošos un gaidāmos aizliegumus, saka. Džons Hocevars , Greenpeace okeānu kampaņas direktors. Naftas cenu krāteris , kas padara neapstrādātas plastmasas izmešanu lētāk nekā jebkad agrāk, nepalīdz.

Plastmasas rūpniecība Covid-19 ārkārtas situāciju patiešām ir uztvērusi kā iespēju un izmanto cilvēku bailes, lai iebiedētu viņus, ka vienreiz lietojamā plastmasa ir labākais veids, kā saglabāt drošību, saka Hocevars. Un līdz šim nav neviena neatkarīga zinātniska pētījuma, kas to atbalstītu.

Plastmasas rūpniecība Covid-19 ārkārtas situāciju patiešām ir uztvērusi kā iespēju

Atšķirībā no vienreizējās plastmasas, atkārtoti lietojamos maisiņus un krūzes, pēc viņa teiktā, var viegli dezinficēt, mazgājot ar parastajām ziepēm un karstu ūdeni vai iemetot trauku mazgājamajā mašīnā. Pārtikas tirgotāji varētu apsvērt iespēju ļaut pircējiem iemest savus pārtikas produktus maisos vai ievietot izņemtos produktus atpakaļ grozā, lai pircēji varētu tos ievietot tieši tvertnēs vai maisos savās automašīnās.

Hocevar, individuālie aizsardzības līdzekļi (piemēram, vienreizējās lietošanas sejas maskas un cimdi) un vienreizējās lietošanas iepakojums, nevērīgi izmeta un atstāta plandīties pa vidi, rada lielākus draudus sabiedrības veselībai (nemaz nerunājot par to, ka rada vēl lielāks plastmasas piesārņojums .)

Viņš saka, ka man ir bažas arī par to, ka sanitārajiem darbiniekiem ir jārīkojas ar tik daudz šīs vienreiz lietojamās plastmasas, tostarp IAL, kā arī pārtikas un dzērienu iepakojuma un maisiņu.

Tā kā mēs vairāk uzturam mājās, mēs radām vairāk atkritumu

Vienreizlietojamie plastmasas maisiņi ir tikai atkritumu poligona gals, lai gan bez visaptverošām pārbaudēm nav iespējams droši spriest, vai plastmasas patēriņš valstī palielinās, samazinās vai izzūd, jo dīkstāves uzņēmumu samazinātais plastmasas patēriņš kompensē. mājokļu izmantošanas palielināšana. Bet mēs varam ekstrapolēt dažas tendences.

Lielākajai daļai restorānu ir slēgti slēģi un amerikāņi nogrimuši mājās plaši izplatīto bloķēšanas, līdzņemšanas un ēdienu piegādes pakalpojumu laikā, kas bieži vien izmanto vienreizējās lietošanas plastmasas konteineri — popularitāte ir strauji pieaugusi. Iekš 2020. gada pirmais ceturksnis , piegādes tirgus Grubhub ienesa 363 miljonus ASV dolāru, kas ir par 12% vairāk nekā tajā pašā laika posmā pagājušajā gadā. Tās aktīvo pusdienotāju skaits pašlaik ir aptuveni 23,9 miljoni, kas ir par 24% vairāk nekā 19,3 miljoni, kas veica pasūtījumus 2019. gada pirmajā ceturksnī.

Amazon, kas nosūtīja vairāk nekā 3 miljardi paku gadā pirms pandēmijas, tās ieņēmumi pieauga 26 procenti līdz 75,5 miljardiem ASV dolāru 2020. gada pirmajos trīs mēnešos pēc tam, kad tas kļuva par glābšanas riņķi ​​mājsaimniecības iemītniekiem, kuri meklē pirmās nepieciešamības preces (tualetes papīrs, Clorox salvetes, roku dezinfekcijas līdzeklis) un ne pārāk svarīgas preces ( seksa rotaļlietas , acīmredzot). Lielākā daļa no šīm piegādēm tiks ietītas plastmasas gaisa spilvenos, saraušanās iesaiņojumā un polisomas .

Darbam un mācībām mājās ir citas sekas. Amerikāņi tagad regulāri rada līdz pat 30 procentiem vairāk atkritumu, saka Deivids Bidermans, uzņēmuma izpilddirektors un izpilddirektors. Ziemeļamerikas cieto atkritumu asociācija , Merilendā bāzēta privātā un valsts sektora profesionāļu tirdzniecības grupa. Dažas kopienas — no 60 līdz 80, pēc Bidemena aprēķiniem — visā valstī ir aizturējušas savas piekrastes pārstrādes programmas, jo tām ir grūti veltīt vairāk darbinieku, lai neatpaliktu no pieaugošās dzīvojamo māju tonnāžas. Vairākas materiālu reģenerācijas iekārtas (vai MRF, nozares valodā runājot par merfiem) ir iesaldējušas savu darbību, jo nebija iespējams noturēt strādniekus 6 pēdu attālumā viens no otra gar konveijera lentēm, kur pārstrādājamie materiāli tiek manuāli savākti un šķiroti.

Personas bieži vien ir sliktākas par uzņēmumiem, kad runa ir par pārstrādi.

Rojs Ročlins/Getty Images

Problēma ir tā, ka amerikāņi sākotnēji nebija tik lieliski pārstrādājuši. (Un tas bija pirms Ķīna uzlika kibošu lielākā daļa mūsu pārstrādājamo materiālu .) No 35,4 miljoniem tonnu plastmasas, ko ASV saražoja 2017. gadā, tikai 8,4 procenti tika pārstrādāts, informē Vides aizsardzības aģentūra. Tā kā atkritumu rašanās pāriet no uzņēmumiem uz mājām, Rejs Hačs, uzņēmuma izpilddirektors Quest resursu pārvaldības grupa , ilgtspējības pārvaldības uzņēmums Teksasā, sagaida, ka šis skaitlis vēl vairāk samazināsies.

Uzņēmumi, kurus mēs apkalpojam, ir diezgan disciplinēti, un tajos ir pareizi atdalīti materiāli, neatkarīgi no tā, vai tā ir plastmasa vai kartons, saka Hečs. Atklāti sakot, mājsaimniecības ir mazāk uzticamas nekā uzņēmumi. Ir daudz piesārņojuma, ir pārpratums par to, kas kur nonāk. Es baidos, ka mums būs daudz vairāk atkritumu poligonā.

Ēriks Goldšteins, vecākais advokāts un Ņujorkas vides direktors Dabas resursu aizsardzības padome Pirmkārt, viņš cer, ka šie uzvedības pielāgojumi personiskā, valsts vai federālā līmenī ir īslaicīgi. Iespējams, vide šobrīd ietekmē, bet svarīgākais ir tas, kā mēs reaģējam ilgtermiņā.

Tagad mēs atrodamies briesmu apstākļos, sacīja Goldšteins. Mēs atrodamies kara vidū, un tāpēc dažreiz jums ir jāmeklē pagaidu risinājumi, lai risinātu problēmas, pat ja tās vēlāk izrādījās nepamatotas. Bet, runājot par ilgtspējību, svarīgas ir ilgtermiņa tendences un politikas virziens.

Vides aizstāvji saka, ka mums ir jāraugās uz lielāku attēlu: klimata pārmaiņas

Pirms Covid-19 pacēla galvu, patērētāju viedoklis par nepieciešamību samazināt vienreiz lietojamās plastmasas patēriņu bija visu laiku augstākajā līmenī un, visticamāk, nav mainījies, saka Mirjama Gordona, programmas direktore. Augšupējie risinājumi, Kalifornijas vides bezpeļņas organizācija, kas palīdzēja Berkeley's vadībā Rīkojums par vienreiz lietojamiem pārtikas produktiem un pakaišu samazināšanu , kas stāsies spēkā tikai nākamgad.

Cilvēkiem nav jāizvēlas viena krīze par otru, saka Gordons. Plastmasas piesārņojums un klimata krīzes ir daudz vairāk ilgtermiņa draudi mūsu veselībai, bagātībai un vides ilgtspējībai nekā Covid-19 krīze.

Plastmasai ir ne tikai a no šūpuļa līdz kapam ietekme uz klimata pārmaiņām , kā 2019. gadā ziņoja Guardian, taču ir arī vienreizējās lietošanas pārtikas un dzērienu iepakojums pilns ar bīstamām ķīmiskām vielām kas var migrēt uz mūsu patērētajiem priekšmetiem. Vēl svarīgāk ir tas, ka mums ir tikai daži gadi, lai bremzētu oglekļa emisijas, ierobežotu temperatūras paaugstināšanos līdz 2 grādi pēc Celsija virs pirmsindustriālā laikmeta līmeņa un novērstu klimata katastrofas vissliktākās sekas — padomājiet par nomācošo sausumu, stiprām vētrām, postošiem mežu ugunsgrēkiem un citām ārkārtēju laikapstākļu pazīmēm.

Cilvēkiem nav jāizvēlas viena krīze, nevis cita

Tomēr ir pozitīvas emocijas.

2018. gadā Apvienotajā Karalistē bāzētais Ellenas Makartūras fonds atklāja Jaunas plastmasas ekonomikas globālās saistības , vairāk nekā 400 uzņēmumu vispasaules iniciatīva, tostarp Apple, Burberry, Coca-Cola, PepsiCo, Starbucks, Target un H&M, kuras mērķis ir līdz 2025. gadam likvidēt visas problemātiskās un nevajadzīgās plastmasas preces. un samazināti patērētāju tēriņi, fonds kopš pandēmijas sākuma nav redzējis nekādu atkāpšanos no parakstītājiem.

Darbā var būt neliela kavēšanās, taču ne tādā mērā, lai mērķi tiktu mainīti vai mērķi tiktu atsaukti, saka Sanders Defreits, organizācijas vadītājs. Jaunā plastmasas ekonomika iniciatīvs. Es domāju, ka viņi visi saprot, ka, ja mēs izkļūsim no šīs krīzes, plastmasas piesārņojuma un atkritumu problēma joprojām pastāvēs.

Protams, par visu, ko mēs spēlējam individuāla atbildība , korporatīvā darbība un valdības politika ir nepieciešamas, lai izvilktu mūs no vides katastrofas sliekšņa. Mēs neatrisināsim klimata pārmaiņas, nomainot spuldzes savā mājā, saka Leonards. Drīzāk mums ir nepieciešama mūsu enerģētikas sistēmu fundamentāla pārdomāšana un pārstrukturēšana.

Tomēr tas nenozīmē, ka tam, ko mēs darām, nav nozīmes. Individuālās izvēles sūta signālus; viņi sūta signālus tirgū, un viņi sūta signālus politiskajā arēnā, viņš piebilst. Un acīmredzot ievēlētās amatpersonas reaģē uz savu vēlētāju kolektīvo gribu.

Tomēr Leonards norāda, ka nevienam nevajadzētu justies vainīgam par savu personīgo izvēli, pielāgojoties šim jaunajam neparastajam stāvoklim. Viņš nav apmierināts arī ar vienreizējās lietošanas plastmasas maisiņu lietošanu lielveikalā, taču viņš atzīst, ka tie palīdz nomierināt frontes darbiniekus.

Ikvienam vajadzētu darīt savu ieguldījumu, lai dzīvotu ilgtspējīgu dzīvesveidu, taču arī jāatzīst, ka viņu izvēli ierobežo plašākā sabiedrība un pārvaldības struktūra, kurā mēs dzīvojam, saka Leonards. Tāpēc mēs neesam lieli pilsoniskās nepaklausības cienītāji šajā ziņā.

Lieta, ka mēs visi esam šajā kopā, var būt banāla un muļķīga, taču nekad nav bijis patiesāks noskaņojums. Viņš saka, ka mums kolektīvi jādomā, kā nokļūt otrā pusē.

Pierakstieties The Goods biļetenam. Divas reizes nedēļā mēs nosūtīsim jums labākos preču stāstus, izpētot, ko mēs pērkam, kāpēc mēs to pērkam un kāpēc tas ir svarīgi.